你的钣金制造伙伴应该是技术通吗?

钣金制造商| Tenere

2021年6月4日

制造商们欣然接受的理由并不少自动化钣金生产以及其他形式的先进制造技术。对于初学者来说,它提供了更好的交货期、工具寿命和零件质量。整体设备效率(OEE)提高,生产成本更低,产量更高。持续改进的机会比比皆是。这样的例子不胜枚举。

不过,作为采购人员或产品设计师,你为什么要关心你的合作伙伴是如何生产钣金部件的呢?只要你获得了一个有竞争力的价格,成品符合规格,并且它们准时到达你的接收码头?这是一个合理的问题,但很遗憾地说,这也有点目光短浅。

将钣金制造数字化

走在技术前沿的供应商更有效率。他们比那些不太先进的竞争对手犯的错误少得多,这就意味着他们不会感到意外,也不会接到令人不快的电话说零件会迟交。同样重要的是,这些供应商更有能力提供上述数十年历史的三法宝,以及一些你可能意想不到的好处。稍后再详细介绍。

但是“先进技术”到底是什么意思呢?工业4.0和它的小兄弟工业物联网(IIoT)是什么意思?第一个是指目前正在进行的设计和制造过程的数字化,为所有条纹和大小的制造商提供虚拟化和机器学习等功能。

第二种是基于传感器的数据收集和软件支持的分析。如果实施得当,这一强大的组合将使钣金制造商和其他制造商对其车间有重要的了解。结果呢?智能工厂能够在更短的时间内生产更多的零件,浪费更少,人工干预更少。而且,由于负责这些工厂的经理掌握了更及时、更准确的信息,他们可以做出更聪明的商业决策,主动地工作,而不是像传统生产设施那样被动地反应。

通用的机器人

爱R2D2

当然,智能工厂也需要自动化。在某些情况下,大量的自动化。这通常意味着机器人机器照料和自动化的材料处理、焊接、油漆或粉末喷涂生产线,但它也需要远程监控系统,可以与移动设备通信,在出现问题时向人类同行发出警报。所有这一切的最终目标是少有人参与甚至无人参与的生产,从而降低生产成本,最终使客户受益。

这种“熄灯”制造是各地制造和数控机床工厂的圣杯。不幸的是,很少有人做到了,至少目前还没有。首先,这需要大量的投资,更不用说“合适的材料”,比如知识渊博的人员和受控的、高度可预测的钣金制造过程。

也就是说,这款产品的成功取决于零件几何形状和材料的正确组合,以及在“熄灯包”的前端采用更高数量、更简单的零件。然而,正如您将看到的,这个等式还有很多,即使是复杂的、低量的生产也可以以自动化的方式实现。

对于那些抱怨机器人正在扼杀所有高薪工作的反对者来说,这是大错特错的。最近的一篇文章的制作者这表明,自动化钣金操作通常比不使用机器人的操作更成功,从而促进了公司的增长,并最终创造了更多的就业机会。再说一遍,你更喜欢哪个供应商?


关灯

那么,掌握自动化钣金制造需要哪些技术呢?考虑一家为其网络基础设施、光纤和可再生能源行业的客户生产各种各样的底盘和盒子的制造商。这些定制钣金外壳由切割成所需形状的单个金属片构成,在折弯机上弯曲,然后铆接、点焊或以其他方式连接到成品中。

这听起来很简单,但过程却绝非如此。在这种情况下,计算机控制的材料处理系统将金属板从存储塔输送到激光切割机,或者可能是冲孔-激光组合机。对于较大的零件,机器人会将切割好的毛坯通过传送带系统转移到平板弯板机上,而较小的零件则由机器人控制的压板机进行装卸,几乎不需要人工干预。

这些机床的指令来自CAD/CAM或特殊的排料软件,这些软件很可能与公司的ERP和MES(制造执行)系统集成在一起。它们还能够自动更换工具,在折弯机的情况下,甚至可以执行自己的设置。这使得即使是小批量生产和原型开发都既快速又具有成本效益。

科技精明的制造商

工厂车间之外

当然,这是很酷的东西,但它不会止步于此。因为不同的软件系统可以相互沟通,商店和它的员工可以访问单一的真相来源。在整合程度较低的制造企业中,不存在如此普遍的信息孤岛和缺乏透明度。最重要的是,实时跟踪和警报可以让每个人在整个制造过程中了解每个工作的生产状态,在它们能够抬起昂贵的、破坏性的头之前消除潜在的问题。

尽管所有这些高科技的魔法,没有一个钣金制造商能长期运行没有一个熟练的团队的制造商,机器操作员和制造工程师在掌舵。这些人帮助确保火车保持在轨道上。他们协助安装和工具准备。他们执行计划功能和故障排除过程。在适当的时候,他们与客户合作,通过既定的DFM(可制造性设计)实践,使零件更具可制造性。

对于那些购买精密钣金零件和组件的人来说,这最后一个功能是无价的。通过与客户和内部团队的合作,制造工程师在降低成本方面发挥着关键作用。例如,生产数据的持续分析有助于确定可以在哪里进行流程改进,而关于是否使用软工具还是硬工具的明智决策有助于减少前期投资。最后,制造工程师确保客户项目从概念和原型阶段无缝衔接到最终测试和全面投产。

综上所述,你会意识到与智能制造商合作可以更快地将产品推向市场。降低成本,消除不愉快的意外。因此,如果您想听到更多关于一流的、高度自动化的、精通技术的钣金制造合作伙伴如何帮助您的业务的例子,或者只是想谈论智能制造的一般情况,请随时给我们打电话。我们很乐意进一步讨论。

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